競馬入門

上を目指して

ハジメテ君:スポーツ新聞を読んでいると、「GⅠ、GⅡ」とか「JpnⅠ、JpnⅡ」が付いたレースがあって、紙面でも大きく扱われています。これはいったい何ですか?

教える人:それは「重賞」といって、ある程度レースを勝ち続けてきたり、好成績を残した馬しか出ることができないレースを表しているんだ。そもそも競走馬にはクラスがあって、レースで優秀な成績を収めなければ上のクラスにステップアップできないしくみになっている。
また、重賞の中にもランクがあって、「GⅠ、GⅡ」など、横の数字が重賞のランクを意味しているのさ。

ハジメテ君:競走馬は実力によってクラス分けされるというわけですね。
でも、そうすることで、どんなメリットがあるんですか?

教える人:競走馬同士の実力の差を少なくして、
よりスリリングな展開に

実力差が拮抗する馬同士の戦い

クラスを分けることで出走馬同士の実力差が少なくなるから、レースでよりスリリングな展開を楽しめるというメリットがあるのさ。

下のクラスのレースでは、常に上のクラスを目指す馬がしのぎを削る、勝ちにこだわったレース展開が見られる。
逆に、上のクラスに行けば行くほど、レースには実力のある馬が揃うし、馬の実力の差もさらに拮抗してくるので、ちょっとしたことが勝敗や順位に大きく影響してくる。重賞になればなおさらだ。

ハジメテ君:すると重賞は、実力ある馬たちが集まるからこそ、スポーツ新聞でも扱いが大きいわけですね。
なるほど。あ、よく見てみると、重賞のランクによって賞金もそれぞれ違うんですね。

教える人:重賞では、最高に近い状態の実力馬が白熱したレースを演じる

ゴールする瞬間、レースの興奮は最高潮に

そうだ。よりランクが高い重賞になれば、それだけ勝った馬へ与えられる名誉や賞金も上がるんだ。

重賞ではそうしたさまざまなものを得るために、万全の準備をした競走馬と騎手が、お互い最高に近い状態でぶつかり合うってわけさ。

また、重賞の中でも特にランクが高いGⅠレースともなれば、実力馬たちの白熱したレースを応援しようと多くの観客が集まるし、賭けに参加する人数も増えるので、そのぶんレース自体の興奮度も上がる。

あと、「G」、「Jpn」の表記の違いだが、国際グレードが与えられているものとそうではないものという違いのみで、競走格付や競走体系が変わるわけでないんだ。

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